Kurkkukipu on useimmiten oire viruksen tai bakteerin aiheuttamasta tulehduksesta nielussa tai nielurisoissa.

Kurkkukipu on tavallinen flunssan ensioire, jolla viitataan nielun ja kaulan alueen kipuihin

Kurkkukipu on yleinen vaiva, jonka aiheuttaja on useimmiten virus- tai bakteeriperäinen nielutulehdus. Kurkkukivun syyt ovat hyvä selvittää, jotta asianmukainen hoito voidaan aloittaa.

Mistä kurkkukipu johtuu?

Kurkkukipu on useimmiten oire viruksen tai bakteerin aiheuttamasta tulehduksesta nielussa tai nielurisoissa. Useimmissa tapauksissa kipu on flunssan oire, joka helpottuu itsestään muutamassa päivässä.

Kurkkukipu voi liittyä myös sairauksiin, kuten refluksitautiin tai kilpirauhasen tulehdukseen. Taustalta voi löytyä myös limakalvoja ärsyttäviä tekijöitä, kuten tupakointi, pölyt ja kemikaalit.

Kurkkukivun virusperäiset aiheuttajat

Virusperäisistä tulehduksista yleisin kivun aiheuttaja on nuhakuume eli flunssa, jonka oireita ovat kurkkukivun lisäksi päänsärky, kuume ja nenän tukkoisuus. Nenän tukkoisuus johtaa suun kautta hengittämiseen, minkä seurauksena suun limakalvot saattavat kuivua ja aiheuttaa kurkkukipua nieltäessä.

Pusutauti eli mononukleoosi

Toinen kurkkukipua aiheuttava virusperäinen nielutulehdus on pusutauti eli mononukleoosi. Kurkkukivun lisäksi pusutaudin oireisiin kuuluvat korkea kuume sekä turvonneet imusolmukkeet niskassa ja kaulassa.

Kurkkukivun bakteeriperäiset aiheuttajat

Kurkkukipu ilman flunssaa viittaa bakteeriperäiseen aiheuttajaan, joka on useimmiten angiina. Angiinalle on tyypillistä oireiden äkillinen alkaminen, kuume sekä turvonneet imusolmukkeet kaulassa. Nielussa voi esiintyä myös valkoista peitettä.

Kurkkukivun muut syyt

Kurkkukipu ei välttämättä johdu aina tulehduksista. Se voi olla seurausta myös allergioista tai kilpirauhasen tulehduksesta. Karhea kurkku ja kurkkukipu aamuisin voi johtua myös liian kuivasta sisäilmasta. Liian alhainen ilmankosteus kuivattaa suun limakalvoja yön aikana. Toispuoleinen palantunne kurkussa voi taas olla seurausta kurkunpäässä sijaitsevien lihasten jännittämisestä, liiallisesta äänen käytöstä, hermoston häiriöistä tai refluksitaudista.

Myös monet limakalvoja ärsyttävät tekijät voi aiheuttaa kurkkukipua, kuten:

  • tupakointi
  • kemikaalit
  • pöly

Kurkkukivun syyt ovat siis moninaiset, minkä vuoksi oireiden taustalla vaikuttavat tekijät on syytä selvittää.

Milloin lääkäriin?

Hakeudu viipymättä lääkäriin, jos kurkkukipuusi liittyy seuraavia asioita:

  • yleistilan heikentyminen
  • vaikeus avata suuta
  • syljen tai nesteiden nielemisvaikeudet
  • hengitysvaikeudet
  • puheen puuroutuminen
  • kova kurkkukipu, joka pahenee makuulla
  • selvästi näkyvä turvotus kaulalla

Hakeudu lääkäriin viipymättä myös, mikäli nieluusi on päässyt syövyttävää ainetta tai vierasesine.

Lääkäriin on syytä hakeutua vuorokauden sisällä, jos sinulla on kurkkukivun lisäksi korkea kuume tai voimakas toispuoleinen kurkkukipu.

Pitkittynyt kurkkukipu

Myös pitkittynyt kurkkukipu vaatii lääkärissä käyntiä. Pitkittyneestä kurkkukivusta voidaan puhua silloin, kun kipu on kestänyt yli viikon ajan.

Mikä auttaa kurkkukipuun?

Kurkkukipua voidaan helpottaa lämpimällä juomalla, kipulääkkeillä ja tarvittaessa myös kurkkua puuduttavilla imeskelytableteilla. Flunssaan liittyvä kurkkukipu paranee usein itsestään muutamassa päivässä.